Оранжевое чудо

Цветущее алоеУже не один десяток лег на моем подоконнике живет алоэ, или столетник. Цены ему нет: от желудка он мое самое первое средство, чуть где порезался, листик приложил — ранка затягивается на глазах. Да и глаз радует круглый год своими мясистыми листьями. В нашем поселке такой «зеленый доктор» есть в каждом доме. Но не все, видимо, уделяют ему достаточно внимания.

Зимой поливаю редко, два раза в месяц, и никогда не подкармливаю. Рядом с холодным стеклом окна зимовка у столетника проходит в прохладе, как и нужно суккуленту. И света ему хватает. А весной пересаживаю его в свежую почву, которую беру с огорода. Такие правила ухода я выработал интуитивно — и не ошибся!

Под Новый год мой "зубастый" товарищ преподнес сюрприз: будто бы в благодарность за мой уход выпустил стрелку-руку, на конце которой, словно сжатый кулачок, возвышалось соцветие... Вскоре «пальчики» разжались, превратившись в дивную корону из нежных персиково-желтых «колокольчиков». На это чудо природы приходили любоваться даже из соседнего поселка: шутили, что прожить мне дано сто лет, раз посчастливилось наблюдать цветение столетника.

Соцветие долго радует глаз своей необычной красотой: нижние цветки опадают, а верхние раскрываются. Только все это время лучше держать столетник в нежилом помещении или хотя бы на кухне: от сильною запаха может разболеться голова.

Недавно мой товарищ побывал в Испании и буквально огорошил меня новостью: говорит, цветущее алоэ там — непременный атрибут зимних праздников. Только растут гигантские суккуленты не в домах, а прямо на улицах. И не отцветают растения в течение нескольких месяцев.

Вот и получается, что я своему столетнику устроил маленькую Испанию на подоконнике. Чего только не бывает на свете!