О, это чудо - момордика!

Желаете превратить свой балкон или застекленную лоджию в джунгли? А может Момордика быть — оплести непременно экзотической, необычной, эффектной лианой старый дачный заборчик, беседку? И при этом тратить как можно меньше времени на уход за растением? Что в этом случае может подойти лучше, чем момордика?!

Я познакомился с этим растением несколько лет назад. Раздобыл семена и посеял их. Хорошо окрепшее на подоконнике растение пересадил на балкон южной ориентации в довольно объемный бак из нержавеющей стали от старой стиральной машины, заполнив его плодородной садовой почвой.
Растение долго набирало силу, активно развивая корневую систему. Окрепнув же, начало расти не по дням, а по часам. Оно хваталось своими цепкими усиками за все, что попадалось на пути. Пришлось натянуть для момордики вдоль стен и потолка веревки на расстоянии примерно 20 см одна от другой. В конечном итоге одно единственное растение превратило мой балкон в самые настоящие тропические джунгли!

На протяжении всего сезона момордика отлично ветвилась, формированием ее кроны я вообще не занимался. Кстати, выращиваемая в закрытых условиях момордика требует переопыления; это однодомное растение. Время от времени не забывал подкормить настоем органики.

Поливал отстоянной водой, стараясь не допускать как пересушки почвы, так и избытка влаги в ней.

Уже позднее, выращивая момордику на подоконнике, убедился в том, что и зимой она не перестает цвести и плодоносить. Ее можно выращивать как многолетник. Но надо ли? За зиму очень сильно истощается почва, да и на окне большой вазон не так просто установить... А семенами момордика размножается очень легко и просто.

Семена у нее горчичного цвета с причудливыми рельефными узорами. Сеять их можно уже в конце января — феврале, предварительно проскарифицировав. Лично я замачиваю их сначала во влажной марле (можно смочить ее в светло-розовом растворе марганцовки) на 1 -3-е суток. Затем аккуратно подпиливаю семечко по краям напильником либо пилочкой для ногтей, в общем, разрушаю «панцирь». Важно не повредить сердцевину. После чего семена оставляю все в той же влажной марле.

Когда они прорастут, высеваю каждое в ямочку (на 1 см вглубь) в почве и присыпаю влажным речным песком. Сосуд должен быть не менее 10-12 см в диаметре. В дальнейшем необходимо просто поддерживать оптимальную влажность почвы.

Кстати, достаточно просто размножать момордику и вегетативно. Когда у вас уже подросло одно крепенькое растение, с него можно нарезать черенки с 2-3-мя листочками и поставить на укоренение в стаканчики с водой комнатной температуры. Через пару недель, когда окоренятся, — посадить в горшочек с почвой и поставить в полутень.    

Из вредителей момордики хлопоты может доставить ложнощитовка. Поэтому следует регулярно осматривать листья растения, особенно нижние.

У ярко-оранжевых вызревших плодов момордики — бугристая поверхность, и на вкус они очень горчат. Мои попытки вымачивать их в соленой воде (как об этом часто пишут) не принесли положительных результатов. Однако в Интернете я прочел, что семена используют как приправу, да и листочки, говорят, съедобны. Обязательно в нынешнем году поэкспериментирую. А может быть, у кого-то уже есть проверенные рецепты из плодов этого эффектного экзота?

Справка. Момордика (Momordica charantia), иначе — китайская горькая дыня. Всего в мире существует около 45 видов этого растения. Момордика широко культивируется в азиатских и южноамериканских странах как пища и лекарство.

Некоторые виды, пока на них не созрели плоды, ведут себя очень агрессивно: при прикосновении к этим лианам на коже остается ожог, как от крапивы.