Куфея

КуфеяСреди любителей комнатных растений куфею (Cuphea) часто называют «сигареткой». Речь идет в этом случае о куфее огненно-красной (С. ignea) с маленькими, трубчатыми цветками, обильно рассыпанными среди узких листьев с весны до осени.
Красные трубки цветков с белыми окончаниями отгиба, с фиолетовым пятнышком похожи на сигары с пеплом на конце. Может быть, поэтому ее охотно выращивают мужчины, хотя это и скромное на вид растение. Кроме красных, есть сорта с белыми и розовыми цветками, но они менее популярны.
Совсем по-иному выглядит редкая у нас куфея иссополистная  (С.hyssopifolia): ее длинные ветви с раннего лета до поздней осени буквально усыпаны крошечными розовато-лиловыми или белыми цветками; это очень миловидное и аккуратное растение. Тонкие ценители причисляют иссополистную куфею к особо изящным комнатным растениям и с удовольствием выращивают ее. Редкостью пока является у нас и куфея киноварная (С. miniata), или ланистная (С. lanceolate), цветущая непрерывно и обильно с июня до заморозков яркими карминно-красными цветками длиной до 4 см. Сейчас это одно из наиболее любимых и очень модных клумбовых растений в Европе, выращиваемых там как однолетник. Киноварная куфея популярного сорта Firefly великолепно смотрится в ковровых цветниках, бордюрах, на небольших приподнятых клумбах и в альпинариях. Особенно хороша она в подвесных балконных ящиках и висячих корзинках и как одиночное растение в сочетании с огненно-красной и иссополистной куфеями.
Не остались равнодушными к модному растению и селекционеры. Совсем недавно они вывели новый сорт киноварной куфеи  «Torpedo»  с многочисленными и очень забавными цветками, похожими на мордочки летучих мышей с красными ушками. С бурным восторгом встретили новый сорт дети, что надо взять родителям на заметку.
Куфеи легко размножают весной семенами и маленькими черенками. Семена высевают в марте-апреле, почвой не присыпают. В открытый грунт рассаду высаживают в конце мая - начале июня.
Куфеи - свето- и теплолюбивые полукустарники родом из Мексики, достигающие в высоту 30-35 см. Они предпочитают жирную парниковую землю, если их выращивают в комнатах в горшках, но неплохо себя чувствуют летом и на любой, хорошо дренированной некислой почве на свежем воздухе.
Самая выносливая из куфеи - киноварная; огненно-красная и иссополистная - более требовательны к содержанию и нуждаются в защите от ветра и дождя.
У всех куфеи после первой волны цветения удаляют увядшие цветки с тем. чтобы вызвать обильное повторное цветение.
На зиму куфеи можно выкопать, посадить в горшки и перенести в дом на прохладный светлый подоконник. Перезимовавшие растения весной подрезают и пересаживают.