Растение называется ипомея батат (Ipomoea batatas). В зависимости от сорта листья Ипомея бататбывают красно-фиолетовыми, как на снимке, или зелеными. Это овощное растение, выращиваемое в тропических странах как многолетник, в средней полосе — однолетник. Благодаря эффектным листьям, его можно содержать и как комнатное.

Свой батат я вырастила из небольшого черенка. Лето было холодное, и он почти не развивался, хотя емкость с растением стояла вначале в парнике, затем в саду на солнечном месте. В начале осени батат пересадила в большую по размеру емкость (методом перевалки) в легкую рыхлую и питательную почву. При пересадке была удивлена несоответствием развития наземной части и корневой системы. Оказалось, что мелкие корешки добрались уже к дренажному отверстию, да и земляной ком был полностью оплетен корнями. Горшок с бататом поставила на северный подоконник. Поливала часто.

Примерно через две недели он зацвел. Кустик цвел периодически почти месяц.

С наступлением зимы полив сократила. Поливала раз в неделю, но щедро. Листья между поливами не теряли тургор, но почва просыхала хорошо, учитывая жар батареи и сухой воздух. Правда, растение при недостатке влаги в почве берет ее из клубней. В конце февраля поливать стала чаще.

Большинство сортов батата считаются стерильными и семян не завязывают, поэтому, когда в январе случайно обнаружила в пазухах листьев три коробочки, была крайне удивлена. Раскрыв их, в каждой нашла по одному семечку неправильной, слегка ребристой формы, по размеру — чуть мельче семян привычной для нас ипомеи. Семена сразу посеяла, и недели через три показался один сеянец.

Весной планирую высадить его в 15-литровую неглубокую, но широкую емкость, чтобы ему было достаточно питания для наращивания клубней. Считается, что выращенное из черенка растение в первый год дает их небольшое количество. Препятствует завязыванию клубней и почва, обработанная глубже 20-25 см. Растение в этом случае развивает много тонких корней, уходящих вглубь. Надеюсь все-таки, что у меня появится возможность узнать батат, как овощ. Можно, конечно, высадить его и на грядку, но сдерживает интерес к его декоративности, да и в саду он будет лучше выглядеть.

»