Цветущий плющ

На первый взгляд перед нами настоящий плющ: густо покрывающие стебель Крестовникдольчатые треугольно-стреловидные листья, длинные побеги, придающие растению ампельную или лазающую форму. Однако при ближайшем рассмотрении оказывается, что доли на листьях более мясистые, сами листья имеют восковой налет, а сочные побеги тянутся вверх, не присасываясь к опоре, как у плюща, а обвивая ее. При обнаружении же маленьких желтых, похожих на ромашки цветков с приятным запахом отличие от плюща становится очевидным.

На самом деле перед нами лианы из рода крестовник - Senecio (Asteraceae). Род насчитывает около 3000 видов травянистых однолетников и многолетников, древовидных листовых и стеблевых суккулентов, распространенных по всему земному шару. Из этих растений нам известны цинерарии, суккулентные (крестовник стрелконосный (S. scaposus) с серебристыми опушенными листьями, собранными в розетку, и крестовник Роули (S. row-leyanus) с бусинками-листьями на свисающих стеблях) виды и описываемые здесь iuuoi невидные лианы - крестовник крупноязычковый (S. macroglos-sus) и крестовник миканиевидный (S. mikanioides).

Крестовник крупноязычковый попал к нам из влажных субтропиков Южной Африки (Натальская и Капская провинции ЮАР). В культуре - с XVIII века под названием «Натальский плющ». Известна его очень привлекательная пестролистная форма variegatum с зелено-белыми листьями, которую называют «пестролистным восковым виноградом». Эта лиана более неприхотлива, чем настоящий плющ: в стебле крестовник накапливает запасы воды, выдерживает обилие солнечного света, лучше переносит зимнюю высокую температуру и сухой воздух комнат с центральным отоплением. Как комнатное растение этот крестовник особенно хорош, если нужно получить быстрый и гарантированный успех. Во-первых, черенки укореняются во влажном песке за одну неделю в любое время года, во-вторых, растение растет очень быстро, до 30-40 см в год, и ему необходима только опора и обильный полив в период роста.

И все таки с пришельцем из Африки могут возникнуть некоторые трудности. Избыток влаги в почве приводит к загниванию сочных побегов и быстрой гибели всего растения. Под действием прямых солнечных лучей и постоянного пересыхания почвы побеги у основания быстро оголяются и через некоторое время начинают портить вид, поэтому растение лучше разместить при рассеянном освещении и (или) часто омолаживать. Периодически в результате неправильного деления клеток возникают полностью белые листья (альбиносы) и вся дальнейшая плеть, уже потеряв возможность фотосинтезировать, будет питаться только от других частей растения. В соответствии с вашими целями укорачивай те или вовсе вырезайте такие побеги.

Крестовники крупноязычковый и миканиевидный хорошо использовать для вертикального озеленения или как почвопокровные растения. Подсаживать крестовники можно к растениям с глубоко расположенной корневой системой (драцены, пальмы), и они не только закроют своей листвой всю поверхность горшка, но и полезут вверх по стволам главных растений. Крестовниками можно увить корягу с эпифитами, но сажать их следует в молодом возрасте, т.к. только молодые побеги обладают способностью плотно обвивать опору. Кроме того, опорой может послужить решетка окна, карниз, решетчатая перегородка между комнатами, шпалеры разнообразной формы, трубка со мхом и просто натянутые веревки все они будут быстро оплетены, и необыкновенные волшебные живые узоры украсят ваш дом на долгое время.