Цветок - «туфелька»

ПедилантусОни быстро растут, достаточно компактны: высота редко превышает 50 см. Педилантусы легко формировать обрезкой. Растение весьма своеобразно выглядит. У него зигзагообразная форма стебля: темно-зеленый, слегка извилистый от листка к листку. Светло-зеленые, мясистые, с волнистым краем, до 6 см длиной листья украшают стебель. Например, самый популярный сорт педилантуса - титималоидный - имеет привлекательную форму Вариегата с листьями, окаймленными розовато-белой полоской. У выходца с американского материка эффектные цветки. Они мелкие, собраны в верхушечные зонтиковидные соцветия, в основании которых по два ярко-красных заостренных прицветника до 2 см в диаметре. Название рода в переводе с греческого звучит как «цветок-туфля» и дано благодаря необычной форме цветков. А бытовое английское название растения - «комнатные тапочки». Цветет в летний период.
Изломанная форма ствола - повод для двух других названий: Лестница Иакова и Хребет Дьявола. Ветвящиеся стебли на срезе выделяют белый млечный сок, который достаточно ядовит.

Местоположение.
По возможности выбирают южное окно, притеняя летом от жаркого солнца, потому что растение любит яркий свет, но не прямые солнечные лучи. Не подходят только северные окна. Хорошо себя чувствуют в зимних садах.

Полив.
С весны до осени поливают так же, как и другие комнатные растения: равномерно, но умеренно. Не любит застоя воды в горшке. Почва должна быть постоянно влажной. Зимой поливают очень редко, что связано с периодом покоя. Полной пересушки грунта не допускают, иначе это приведет к опаданию листьев.

Температура.

Умеренная с весны до осени, с октября по февраль 15-16°С. В отличие от других комнатных растений педилантус любит, чтобы дневная и ночная температуры довольно сильно различались.
Почвенная смесь. Предпочитает легкую, воздухопроницаемую: дерновая или листовая земля, перегной, песок (1:1:1). Вводить торф нежелательно, поскольку растение не любит кислую почву. В горшок насыпают высокий слой дренажа. Пересаживают ежегодно весной.
Подкормка. В течение вегетации ежемесячно подкармливают полным минеральным удобрением.

Размножают...
...весной или летом верхушечными черенками. Перед укоренением черенок, выделяющий млечный сок, погружают в теплую воду. Затем подсушивают 1-2 дня. Они легко укореняются в почти сухом инертном субстрате (песок, перлит, мелкий керамзит). Накрывать ничем не надо! Молодые растения стоит обрезать несколько раз.

Проблемы с выращиванием
•   Распространенные вредители комнатных растений на педилантус «не нападают», напротив, обходят его стороной. Может поражаться мучнистой росой при высокой влажности воздуха. Последняя не должна превышать 60%.
•   Растение не любит переувлажнения почвы; в зимний период между поливами грунт должен практически полностью просыхать.
•   Избегать попадания млечного сока в глаза и на слизистые оболочки, а аллергикам - и на руки. Поэтому, чтобы избежать проблем, соблюдают осторожность при работах, а по их окончании руки моют с мылом.