Алое

Десятилетиями столетник делит с нами жилище. Мы с детства привыкли называть Алоеэтим именем знакомое всем алоэ древовидное. Но алоэ — это богатейший род суккулентных растений, распространенных в Африке и на ближайших к ней островах. Систематики относят его к семейству Асфоделовых.

Самые знаменитые среди них, безусловно, — алоэ древовидное и алоэ настоящее. Алоэ древовидное (Aloe arborescens) — как раз тот вид, который растят на подоконниках для лекарственных целей. В природе, в Южной Африке, оно имеет вполне древесный облик: образует ствол, покрытый рубцами (следы от опавших листьев), подобно стволу юкки, и достигает в высоту трех и более метров.

Алоэ настоящее (Aloe vera) массово используют при производстве косметических средств, кремов, шампуней, лосьонов и т.п. Родиной его обычно считают остров Сокотра, и даже есть легенда, что Аристотель просил своего ученика Александра Македонского завоевать этот остров, чтобы получить доступ к местам естественного произрастания алоэ вера. В наши дни тамошние жители собирают смолу алоэ под названием сабур. Слово это по-арабски обозначает терпение. И то сказать, терпения тут с избытком: алоэ терпеливо ждет дождя, а арабы терпеливо выпаривают его сок на солнце

Необычно выразительный облик у алоэ пестрого (A. variegata), известного под названием «кукушкин хвост. Многим хорошо знакомо алоэ колпачковое (A. mitriformis). Алоэ остистое (A. aristata) внешне напоминает хавортию. Алоэ устрашающее (A. ferox), получившее такое имя из-за мощных шипов, отличается крайне медленным ростом. И это лишь малая толика из всего ассортимента пригодных к комнатному содержанию алоэ

Теперь самое время поговорить об условиях выращивания этих растений. Они привычно диктуются условиями природного местообитания алоэ. То есть максимум солнечного освещения, обильный полив летом, крайне скудный — зимой и исключение полива при температурах ниже 15 град, во избежание загнивания корней и корневой шейки.

Существенны наличие дренажа и состав почвы. Своим суккулентам я всегда добавляю щедрую порцию песка в субстрат, тем не менее, была поражена рецептом земляной смеси для южноафриканских суккулентов, приведенным на южноафриканском же сайте: по 2 части крупного и мелкого речного песка, часть вермикулита, часть перлита и часть перегнойной земли. То есть на шесть частей неудобицы только одна часть чего-то питательного. А в чем растут обычно суккуленты у нас?!

У алоэ корневая шейка очень чувствительна к переувлажнению. Слой мелких декоративных камней, насыпанных на поверхности почвы, поможет избежать застоя влаги у этой нежной части растения. Хотя алоэ способны притерпеться к самым невероятным нарушениям содержания. Мне приходилось видеть алоэ, заботливо поливаемые трижды в неделю в любое время года, и алоэ, стоявшее в метре от северного окна, лишенное сизого налета, вытянувшееся, но упорно стремящееся жить. Что вы выигрываете, соблюдая правильный режим содержания этих растений?
Алоэ сохранят компактность сизовато-серебристый налет, рисунок листьев, хорошо выраженные выросты и т.д. Кроме того, на правильный полив и достаточную освещенность многие виды отзовутся пышным цветением. Цветки расположены на высоком цветоносе и бывают желтой, красной, оранжевой окраски. Легче всего в комнатах цветут алоэ остистое, А. пестрое и А. приземистое. Интересно, что некоторые виды алоэ цветут зимой, а некоторые летом, так что, подобрав коллекцию, можно иметь цветущие растения едва ли не круглый год

Размножают алоэ боковыми отростками, некоторые виды — листом. Стоит сказать, что виды алоэ не всегда просто определить даже специалисту, поскольку облик их может несколько варьироваться в зависимости от условий содержания, а также потому, что все алоэ легко переопыляются. Более того, получены интересные гибриды между алоэ и гастериями — гастролии.