Зигокактус

(Zygocactus)

Семейство кактусовых.

В естественных условиях растет на деревьях как эпифит. Зигокактус имеет множество «народных» названий — рождественник, декабрист, крабовый кактус; ранее он также имел научное название «эпифиллюм», которое позже было заменено на название «зигокактус».зигокактус

Зигокактус — безлистный полукустарник с ветвящимися, поникающими членистыми стеблями. Членики небольшие, сплющенно-плоские, один край которых притуплён, а другой имеет треугольную форму с закрученным краем. Края зубчатые.

Цветение начинается в декабре и продолжается до конца января. Очень красивые, ярко-красные, неправильной формы цветки, в изобилии покрывающие листоподобные стебли, появляются из ярко-розовых острых бутонов. Во время бутонизации и цветения кактус нельзя переставлять и поворачивать разными сторонами к свету: он должен все время находиться в одинаковом положении, поскольку перестановка растения с места на место вызовет опадение бутонов и цветков.

Зигокактус существенно отличается от других кактусов по своим биологическим особенностям. Поскольку родиной растения являются горные леса Восточной Бразилии, он не имеет ни шаровидных стеблей, ни колючек — признаков, которые отличают пустынные кактусы. Зигокактус более влаголюбив и менее засухоустойчив. В летний период ему необходимы регулярный полив, опрыскивание и притенение от палящих лучей солнца. Растению противопоказаны как излишнее увлажнение, так и сухость земляного кома. Почва для него нужна более питательная и слегка кислая.

Пересаживают зигокактус незадолго до начала периода активного роста (апрель, май) в почвенную смесь, состоящую из одной части лиственной земли, 1/2 части дерновой земли и песка с добавлением мелко дробленного древесного угля. На дно посуды укладывают дренаж из мелких черепков, щебня, песка и толченого кирпича (обычно дренаж занимает 1/3 высоты цветочного горшка).

Период интенсивного роста растения длится с начала весны до конца лета. В это время растение можно выносить на свежий воздух, но только туда, где нет ветра и сквозняков. В почву нужно вносить подкормку со слабыми дозами минеральных удобрений.

Ближе к сентябрю необходимо остановить рост растения, чтобы все его молодые стебли-членики смогли хорошо вызреть и заложить цветочные почки. Приостановить рост растения можно, если сократить его полив. Ограничение полива должно продолжаться около двух месяцев, пока растение не заложит бутоны.

Подготовка зигокактуса к цветению зависит также и от температуры воздуха (оптимальная температура — 10-15°С). Если в это время кактус содержать в теплом помещении с температурой воздуха 20-23°С, то он снова пойдет в рост и не будет цвести. После завершения цветения растение должно отдохнуть и набраться сил. В это время снова уменьшают полив и переносят зигокактус в прохладное помещение с температурой воздуха 12-16°С.

Размножают растение частями стебля, состоящими из 2-3 члеников. Черешки срезают и подвяливают в течение 3-4 дней, пока поверхность среза не покроется тонкой стекловидной пленкой, после чего их помещают во влажный песок для укоренения. После укоренения черенки высаживают в почвенную смесь, состоящую из лиственной земли с примесью торфа, перегноя и песка.

Зигокактусы устойчивы к болезням и вредителями. Чаще всего растение страдает из-за неправильного полива — сильное увлажнение может вызвать опадение члеников.

Обычно зигокактус имеет цветки ярко-розовой окраски, однако в последнее время выведены сорта с красными, белыми, оранжевыми, лососево-розовыми лепестками цветков.

Растение ценится за свой неприхотливый характер, обильное, яркое цветение в зимний период. Может расти одиночно или в группе с другими растениями, часто используется для создания цветочных композиций в сочетании с различными видами суккулентов.