(Poinsettia), (Euphorbia pulcherima)

Семейство молочайных.

Цветение в ноябре—январе.

Род из семейства молочайных, давший прекрасный декоративный вид для комнатной культуры. Молочаем прекрасным, или новогодней (вифлеемской) звездой, называют пуэнсеттию прекраснейшую (P. pulcherrima) — мексиканскую родственницу обычного молочая. Декоративным украшением этого растения являются не цветки — они слишком малы и невзрачны, а разнообразные по окраске прицветники.Пуэнсеттия

Многолетнее кустарниковое растение с темно-зелеными, похожими на кленовые, листьями, являющимися прекрасным фоном для ярко-алых (розовых, кремовых или белых), собранных в розетку, крупных прицветных листьев, появляющихся в период цветения и как бы воротничком окружающих неприметные желтые цветки, собранные в соцветия.

Цветет пуэнсеттия в самый бесцветочный период года — в январе—марте, украшая помещения и радуя глаз в новогодние праздники. При внимательном уходе и приостановке к выгонке отдельными партиями цветение пуэнсеттии можно растянуть до апреля. В прохладном ярко освещенном помещении «цветки» могут держаться несколько месяцев. Однако постепенно окраска прицветных листьев бледнеет или становится зеленой, как у всех листьев, некоторые из них осыпаются, а из пазух других начинают отрастать молодые побеги. Со временем они перекрывают соцветие и быстро тянутся вверх.

При культивировании пуэнсеттии очень важно соблюдать тепловой режим. Во время цветения и последующей вегетации температура должна быть около 20 "С, влажность воздуха и почвы умеренная. Но для того чтобы растение снова зацвело, ему необходимо около 4-8 недель находиться в состоянии покоя, когда прирост новых листьев и побегов прекращается. В это время поддерживают температуру в пределах 10-15 °С, световой день должен быть не более 8 часов.

Поливают не чаще двух раз в неделю. К влажности воздуха пуэнсеттия нетребовательна. В дальнейшем температуру повышают до 20-25 °С, дают полное освещение (выставляют на южное окно). Растение зацветает примерно через месяц. В период бутонизации и цветения температуру поддерживают на уровне 20-25 °С, обеспечивают повышенную влажность воздуха, регулярно поливают, подкармливают раствором минеральных удобрений.

Пуэнсеттия неприхотлива в культуре. Она может долгое время выдерживать содержание в очень теплых, сухих помещениях, однако увлекаться таким ее культивированием не стоит, так как в будущем это может отразиться на цветении растения. В отличие от других видов, они не страдают от температуры в «межсезонье», когда еще не подключено центральное отопление в квартирах. Хотя рост их замедляется, это стимулирует бутонообразование.

К почве растения нетребовательны, их можно выращивать в землесмеси из дерновой, лиственной земли, торфа (3:3:1) с добавлением песка или парниковой, лиственной земли, песка и сухого дробленого коровяка (8:4:1:0,5).

Каждые 2-3 года растения омолаживают, т. е. после цветения понемногу поливают, а после начала нового роста побеги сильно подрезают, а появляющиеся новые прищипывают (с каждого побега удаляют верхушечную почку). Растения размножают в период покоя или в самом начале роста (лучше всего осенью) черенками, слегка одревесневшими верхушками срезанных побегов с 5-6 междоузлиями. Со срезов необходимо смыть белый млечный сок, после чего поставить черешок в воду. Вскоре на срезе появится каллюс, а спустя 3-4 недели образуются корни.

При укоренении в землесмеси листья с черенков опадают, начинают развиваться листовые, верхушечные почки.

Наиболее распространены такие сорта: Аннет Хегг Диво — с малиново-красными, Аннет Хегг Пинк — розовыми, Аннет Хегг Уайт — с белыми прицветниками.

»