(Lithops)

Литопс относится к семейству мезембриантемовых (аизовых) Lithops(Mesembryanhemaceae).

Родиной растения является Юго-Западная Африка.

Насчитывается 119 видов этих «живых камней». В комнатных условиях наиболее распространены литопс буроватый (L. fulviceps), литопс красивый (L. bella), литопс кеглевидный (L. turbiniformis), литопс мраморный (L. mramorata) и литопс зеленый (L. olivaceae)

Литопс представляет собой небольшое суккулентное растение. Стебель у него отсутствует, его заменяют сросшиеся основания листьев. Листья удлиненные, собраны в прикорневую розетку. Во время цветения из разделенного на две части основания листьев появляются одиночные цветки, отличающиеся приятным запахом, окрашенные в различные оттенки желтого или белый цвет в зависимости от вида. Диаметр цветков от 2 до 4 см. Период цветения литопса — осень.

Литопсу требуется ярко освещенное, солнечное место. Поливать его следует умеренно летом, а зимой полив совершенно прекращают. Литопс предпочитает сухой воздух в помещении, поэтому опрыскивать растение не нужно.

Оптимальная температура для него — 22-25° С, зимой растение следует перенести в прохладное помещение с температурой не выше 12-15° С. Высаживать литопс следует в почвенную смесь, состоящую из 1 части глинистой и 1 части дерновой земли. Пересаживать литопсы следует до 2-3-летнего возраста ежегодно, а взрослые растения — по мере необходимости. Подкармливать литопс необходимо удобрениями для кактусов в период активного роста раз в 2 недели. В осенне-зимний период — 1 раз в месяц. Размножается литопс в основном семенами.

Необходимо следить за тем, чтобы почва, в которой выращивают литопс, не переувлажнялась, так как это может привести к загниванию корневой системы и гибели растения.

Весной старые листья желтеют, становятся менее упругими и постепенно высыхают, сдвигаясь вниз. На их месте появляются новые листья. Высохшие пленочки, оставшиеся от старых листьев, ни в коем случае не следует обрывать, так как это может повредить растению.

»