Брахихитон

(Brachychiton)

Растение относится к семейству стеркулиевых (Sterculiaceae). В народе брахихитонBrachychiton называют бутылочным деревом или древом счастья. Род насчитывает около 60 видов. В естественных условиях растение достигает в высоту от 6 до 15 м и 3 м в диаметре. Для комнатного цветоводства селекционеры вывели разновидность, уменьшенную в десятки раз.

В домашних условиях выращивают брахихитон разноцветный (В. discolor) и брахихитон реперстрис (В. reperstris).

Стебель брахихитона одревесневший, бутылкообразный. В нижнем утолщении ствола накапливается влага, которую растение расходует в засушливые времена. Листья растения сочные, мясистые, расположенные на верхушке стебля. Листовая пластинка вытянуто-овальной формы, светло-зеленого цвета.

Для развития растения требуется яркий свет. Зимой непосредственно над растением устанавливают лампу дневного света.

Полив летом умеренный, по мере подсыхания верхнего почвенного слоя. Зимой растение поливают скудно, а при нормальной температуре воздуха не поливают совсем. Летом брахихитон лучше всего вынести на свежий воздух. Зимой растение располагают в прохладном помещении, где можно поддерживать температуру в пределах 10-12° С. Брахихитон пересаживают очень редко, так как растение развивается медленно. В период активного роста брахихитон подкармливают полными минеральными удобрениями. Их концентрация должна быть в 2 раза ниже обычной нормы. Процедуру производят 1 раз в 14 дней. Размножают брахихитон в весенне-летний период полуодревесневшими черенками.

В течение всего вегетативного периода землю и листья брахихитона смачивают теплой отстоявшейся водой. Необходимо следить за тем, чтобы полив не был слишком обильным, так как растение совершенно не переносит переувлажнения почвы, а также может «выпрыгнуть» из горшка.

Растение высаживают в грунт, состоящий из 2 частей перегноя, 2 частей дерновой земли и 1 части песка.